La energía geotérmica es un tipo de energía renovable, la cual se obtiene a través el aprovechamiento del calor natural del interior de la tierra, mediante los cuerpos de roca caliente o reservorios por conducción y convección, donde se suscitan procesos de interacción de fluidos y rocas.

Energía Geotérmica: ¿Para qué sirve?, ¿Cómo funciona?, Ventajas y Desventajas

Usos

La energía geotérmica sirve para la generación de electricidad, la calefacción y la refrigeración.

¿Cómo funciona?

El interior de la Tierra está caliente y la temperatura aumenta con la profundidad. Las capas profundas están a temperaturas elevadas y, a menudo, a esa profundidad hay capas freáticas en las que se calienta el agua: al ascender, el agua caliente o el vapor producen manifestaciones en la superficie como yacimientos de aguas termales, géiseres y magma.

El calor contenido en el subsuelo es empleado mediante el uso de Bombas de Calor Geotérmicas.

Ventajas

Se trata de una energía limpia, eficiente y constante.

Es un recurso prácticamente inagotable a escala humana.

Las posibles sales o emisiones de gases son mínimos, lo que evita contaminaciones de gran impacto ambiental.

Es una fuente que disminuye la dependencia energética de los combustibles fósiles y de otros recursos no renovables.

Es un sistema de gran ahorro, tanto económico como energético.

No genera ruidos exteriores.

No está sujeta a precios internacionales, sino que siempre puede mantenerse a precios nacionales o locales.

El área de terreno requerido por las plantas geotérmicas es menor que otro tipo de plantas. No requiere construcción de represas, ni tala de bosques.

Desventajas

En yacimientos secos se han producido a veces microsismos como resultado del enfriamiento brusco de las piedras calientes, y su consiguiente fisuración.

En ciertos casos emisión de ácido sulfhídrico que se detecta por su olor a huevo podrido, pero que en grandes cantidades no se percibe y es letal.

Puede presentarse contaminación de aguas próximas con sustancias como arsénico, amoníaco, etc.

Durante el proceso se da una contaminación térmica y deterioro del paisaje circundante.

No está disponible más que en determinados lugares.